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Le Grand plantain (Plantago major) 

Le grand plantain est une plante bienvenue tout particulièrement au printemps pour calmer les affections respiratoires de saison d’origine allergique ou non. 

Le plantain est connu depuis la nuit des temps 

Considéré jusqu’au début du XXe siècle, comme une plante médicinale majeure, le plantain est aujourd’hui passée de mode. Pourtant, cette plante très commune mériterait qu’on s’intéresse de nouveau à elle ! Car elle est aussi efficace pour calmer la toux qu’elle soit d’origine allergique ou infectieuse ou pour stopper une grippe ou même lutter contre la constipation. Nous avons tous le souvenir de nos grand mères qui frottaient des feuilles de plantain frais froissées sur les brûlures d’orties !

Origine du nom latin du plantain : Plantago major

Plantago : Par allusion à la forme des feuilles du plantain (du latin planta, plante des pieds).
major : Plus grand.

Synonyme(s) français 

Plantain à bouquet, Plantain à larges feuilles, Plantain majeur.

Caractéristiques générales 

  • Altitude : jusqu’à 2300 m
  • Taille : de 10 à 50 cm (60 cm maximum)
  • Floraison : de juin à octobre
  • Cycle de vie : vivace hivernant sous la forme d’une souche feuillée (rosette)
  • Habitat : champs, terrains vagues, bords des routes, sols piétinés, pelouses
  • Fleurs : fleurs verdâtres, en long épi très mince, aussi long que la hampe ; anthères violettes
  • Feuilles : feuilles toutes en rosette, étalées, ovales (environ deux fois plus longues que larges), entières, à pétiole ailé aussi long que le limbe
  • Tige : hampe florale naissant au milieu de la rosette. Les feuilles poussent en spirale telles que la 9ième feuille correspond au 3ième tour et est superposée sur la 1ère.

Les principes actifs du grand plantain

Les constituants du plantain (pectine, aucubine, ampigénine, flavonoïdes, tanins, soufre, calcium, fer, phosphore, mucilage…) en font une plante aux très nombreuses indications, utilisable aussi bien en interne qu’en externe. Pour les amateurs de chimie pharmacologique, précisons que l’aucubine accélère l’élimination par les reins et possède des propriétés antimicrobiennes ; l’ampigénine est un anti-inflammatoire et les mucilages freinent l’appétit et activent le transit intestinal… Le plantain est aussi concentré en vitamines du groupe B (B1, B2 et PP) et en vitamine A. Plusieurs études scientifiques ont confirmé les bienfaits du plantain. Ainsi en 1980, des médecins allemands avaient administré pendant 10 jours une préparation à base de plantain à 593 personnes souffrant d’infections respiratoires aiguës : leurs symptômes — et notamment la toux — avaient significativement diminué.

Utilisations officinales 

Les feuilles et les racines contiennent des substances légèrement toniques, topiques, astringentes, dépuratives et émollientes. 

En interne

La première indication du plantain concerne les inflammations des voies respiratoires, des muqueuses de la bouche et du pharynx. Le plantain est aussi utile pour lutter contre l’eczéma, les infections des voies urinaires, les hémorroïdes et la constipation.

En externe

on l’utilise pour stopper les saignements, cicatriser les blessures, soulager les piqûres et les rhumatismes.
C’est un excellent collyre pour défatiguer les yeux et lutter contre l’inflammation des paupières et la conjonctivite.

… Et comme si tant d’indications ne suffisaient pas, le plantain est aussi efficace pour lutter contre le saignement des voies urinaires, l’ulcère gastro-duodénal et la consolidation des fractures !

Parties utilisées

On conseille l’utilisation de feuilles et fleurs fraîches, ce qui n’est pas compliqué puisque le plantain se récolte 10 mois sur 12. Mais il est, bien sûr, préférable de cueillir le plantain à la floraison, au printemps et loin de toute pollution (ce qui est rarement le cas dans les pelouses !). Les feuilles doivent être soigneusement lavées. Pour les sécher, on les place au soleil ou dans un four chaud.

Posologie et formes galéniques

  • infusion : laisser infuser 10 minutes, 1,5 g de parties aériennes pour 1 litre d’eau frémissante (2 à 4 tasses par jour). Pour la toux, les bronchites et la constipation.
  • décoction : à utiliser en gargarisme ou lotion. 10 à 20 g de plante entière (feuilles, fleurs et même racines) dans 1 litre d’eau, laissez bouillir 10 minutes. 1 tasse à chaque repas.
  • macération : pour les problèmes digestifs ou urinaires. 30 à 60 g dans 1 litre d’eau. Faites bouillir 3 minutes et laissez macérer toute la nuit. Buvez toute la macération dans les 24 heures.
  • collyre : utilisez la décoction, ajoutez éventuellement du mélilot et/ou du bleuet.
  • friction : frottez et massez la peau avec des feuilles fraîches. Attendez plusieurs heures avant de rincer sans savon.
  • compresses et cataplasmes : feuilles fraîches sur les plaies, les varices… et même les rhumatismes.
  • gélules : 2 gélules 3 fois par jour avec beaucoup d’eau.
  • sirop : 2 cuillerées à soupe en cas de toux sèche ou grasse.

Votre sirop anti-toux maison

Vous pouvez faire votre sirop anti-toux très facilement. Séchez les feuilles lavées avec un linge propre. Écrasez-les pour en extraire le suc que vous mélangez à du miel à quantité égale. Faites cuire à feu doux pendant 20 minutes. Cela se conserve sans problème au réfrigérateur. Ce sirop est recommandé pour soulager les affections respiratoires et la grippe mais aussi les problèmes  respiratoires de type allergiques. 

Utilisations culinaires 

les feuilles sont consommées en potage ou salade.

  • salade : préférez les jeunes feuilles que vous ajouterez à votre laitue ou à vos endives. Le goût est légèrement amer, avec un petit parfum de champignon.
  • légume : il suffit de cuire les feuilles et de les utiliser en soupe (comme pour les orties).

Utilisations diverses 

les graines sont utilisées comme nourriture aux petits oiseaux.

Contre indications

Il n’existe pas d’effets secondaires liés au plantain qu’il soit pris seul ou avec un médicament. Toutefois, par prudence, on le déconseille aux femmes enceintes car il pourrait avoir un effet stimulant sur l’utérus. Seul effet indésirable, à haute dose, le plantain peut être un laxatif mal contrôlé. En cas de doute consultez un naturopathe.

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Anne Eschenbrenner Sidler | Naturopathe à Tours - Coach de Vie Sophrologie | Praticienne en médecine fractale